Sapere Scienza

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La sonda americana Dawn si sta avvicinando rapidamente all'asteroide - o meglio, al pianeta nano - Cerere ed è emozionante seguire praticamente in diretta sul sito della missione le immagini che si fanno via via più nitide.

La coppia di crateri nel centro della Svezia è la traccia di un sistema binario di asteroidi che colpì la Terra circa 470 milioni di anni fa. Lo studio condotto dallo spagnolo Instituto Nacional de Tecnica Aeroespacial di Madrid è stato pubblicato sulla rivista Scientific Reports

Che il nostro pianeta sia continuamente a rischio di collisione con dei corpi celesti alla deriva nello spazio (chiamati NEA - Near Earth Asteroids) è un dato di fatto. Ma è anche vero che dalla scoperta del primo oggetto di questo tipo (Eros, nel 1898) le tecniche per individuarli, caratterizzarli…

Il telescopio spaziale Hubble, frutto della collaborazione tra la NASA e l'Agenzia Spaziale Europea, ci regala un'altra sorprendente scoperta: un gruppo di astronomi ha osservato quello che sembra un oggetto celeste unico nel suo genere, una coppia di asteroidi che orbitano l'uno intorno all'altro e che mostra caratteristiche simili a quelle di una cometa.

La minaccia rappresentata dagli asteroidi non è da sottovalutare e per questo sono attivi programmi per la sorveglianza dello spazio e dei cosiddetti NEO (Near Earth Objects) in vari osservatori nel mondo.

I crateri terrestri dovuti a impatti di asteroidi sono quelli, in qualche modo, visibili e studiabili o ce ne sono altri più vecchi, scomparsi a causa dell'erosione e dei processi geologici in atto sul nostro pianeta? Sembra una domanda molto specifica ma le ricadute della risposta sono in grado di arricchirci con nuove conoscenze sulla storia della vita sulla Terra. In un articolo pubblicato su Science, gli scienziati descrivono un nuovo capitolo riguardante il tasso di collisioni di asteroidi grazie alle prove fornite da una testimone degli eventi che hanno scolpito il nostro Sistema solare: la Luna.

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